#FiestasAlfaro2014

"Alfaro sabe a solidaridad"

José Antonio Calvo, presidente de la Asamblea comarcal de Cruz Roja, es el pregonero de las fiestas de San Roque y San Ezequiel 2014.

 

La fiesta en Alfaro tiene componentes solidarios y es lógico cuando son de días de estrechar lazos y cargar pilas para el día a día con sana diversión. El protagonismo en el cohete que inició las fiestas de mayo fue de Cáritas.  Las fiestas de San Roque y de San Ezequiel de 2014 conmemoran un aniversario, siguiendo la estela del pasado año con el centenario de La Salle, y, como en las de primavera, la entrega a los demás. Se trata del 150 aniversario de Cruz Roja Española y el presidente comarcal de la organización humanitaria, Luis Antonio Calvo (“Luisito” todavía para muchos que lo situamos entre las mesas del Casino “La Unión”)  será el pregonero. 

 

¿Qué significado tiene para Cruz Roja y para ti este homenaje de Alfaro?

Me llamo la alcaldesa y me dijo que tenía una buena noticia que darme y que tenía que pasarme por el Ayuntamiento porque no me la iba a decir por teléfono.  La verdad es que creí que sería una nueva ambulancia, y se lo dije  (ríe). ¡La ambulancia se transformó en un discurso!

 Sí, es una gran noticia este reconocimiento. Es un honor para Cruz Roja y, en especial, para mí subir delante del pueblo en su representación. Voy a hacer una breve referencia histórica.  Resumir 150 años en unos 15 minutos va a ser muy difícil, es muy complicado. Yo digo que voy a hacer una pastilla de caldo “avecrem” de un pollo porque  el pregón va a ser un resumen, muy concentrado.

¿Cuándo inició su actividad Cruz Roja en Alfaro?

La primera noticia documentada que tenemos es en las actas del Casino “La Unión” y es en el año  1898, hace 116 años.  Hay constancia porque pidieron permiso a la junta para celebrar un baile a beneficio de Cruz Roja,  se lo dieron y el baile se celebró el día de la Ascensión. Mira lo que pudieron sacar cuándo el precio fue de 0,50 céntimos, pero de pesetas, ¡eh! ¡Vamos, al precio de 2 reales!

Cruz Roja Española se fundó en 1864, el año anterior Henry Dunant  había iniciado el movimiento internacional al que luego también se unió a la Media Luna Roja.  España fue el séptimo país que se sumó al movimiento y, bueno, aquí ya la tuvimos en 1898.

¿Qué otros momentos destacan?

Buscando en lo que tenemos,  nos sale una referencia del año 36. Sale un acta en la que la presidenta pedía al alcalde que cediese una parte de las camas del hospital para atender a los heridos de la Guerra Civil. Le conceden 26 camas que son atendidas por 6 monjas y 20 señoritas de la localidad.

¿Hay constancia de cuántos alfareños han sido voluntarios de Cruz Roja?

Eso es muy difícil. Muchos,  y hasta hace unos años muchos hacían la “mili”. Lo que puedo decir es que actualmente tenemos 1.200 socios y 150 voluntarios.  La mayoría son de Alfaro, que es dónde está la sede, pero somos Asamblea comarcal que incluye Alfaro,  Aldeanueva de Ebro, Rincón de Soto, Grávalos, Cercera del Río Alhama, Aguilar del Río Alhama, Valdemadera y Navajún. Los pueblos de los partidos judiciales de Alfaro y de Cervera, salvo Igea y Cornago que están más cerca de Arnedo y por eso se decidió que estuviesen en esa asamblea.

¿Todos los voluntarios son socios?

Un socio puede ser también voluntario, tenemos 150 voluntarios desde los 16-18 a los 60 años. Socio es el que aporta voluntariamente su economía, lo que quiere aportar  15, 20, 30 euros al año… hay quien aporta 120 euros al mes.  Y el voluntario es aquel que está dispuesto a socorrer a los demás y a los que más se ve en las labores de asistencia en eventos, en los toros, el fútbol…

Estamos acostumbrados a ver a los chicos y chicas de Cruz Roja en actos que reúnen a muchas personas y hay mucho más. ¿Qué actividades realizan?

La asamblea, además de los municipios que incluye, tiene cuatro departamentos. Uno es el de Socorro y Emergencias  que en el año 2013 realizó 136 servicios, que se dice pronto porque el año tiene 365 días, y en los que intervinieron  400 voluntarios.  Otro es el de Servicios Sociales, que desarrolla varios programas como la atención a los extranjeros en relación a diferentes recursos; la teleasistencia para personas mayores, el servicio de ayuda a la mujer, la asistencia a personas en riesgo de exclusión social, distribución de alimentos, el préstamo de material ortopédico… Eso ponlo porque mucha gente no lo sabe.  En Cruz Roja tenemos sillas, andadores, muletas…  para nos las soliciten los que las necesiten.

Para las personas mayores y personas dependientes, la teleasistencia es de gran ayuda. ¿A cuántas personas se está atendiendo?

Se está atendiendo a unas 200 personas con teleasistencia. Se les facilita una medallita que si les pasa algo aprietan y, desde Logroño,  porque aquí no tenemos servicio 24 horas, se les gestiona la ayuda necesaria en cada ocasión.

Socorro y Emergencias, Servicios Sociales y…

Tenemos también el Centro de Mediación Social que va dirigido a niños de 6 a 14 años que van mal en la escuela y necesitan apoyo. Este servicio está todo el año, menos el mes de vacaciones del personal de Cruz Roja, y está atendiendo a  unos 40 chavales, casi todos emigrantes.

Y luego tenemos otro departamento importante que es Juventud. ¿Dónde se ve? En la Cabalgata de Papá Noel, de Reyes, en las Carrozas, que ya hemos ganado varios años y con las que también hemos ido a la fiesta de la vendimia a Logroño. Y este año ya les he dicho en el Ayuntamiento que vamos a volver a ganar. “Si claro, me dicen, el pregón y las carrozas”. La verdad es que Sergio Galdámez, que es el que lo lleva, tiene gracia para esto, gracia y paciencia, y los chavales se entregan.

Volviendo a la historia, otro momento importante es la nueva sede, ¿no?

Si buena parte de los socios son de Alfaro es también por esto. Cuando se hizo la sede nueva hubo un movimiento importante para ayudar a Cruz Roja y se pasó de un centenar al millar de socios.  

La sede se inauguró en el 83 y entonces era presidente Luis Alegre Galilea.  Antes había sido Juan Antonio Twose cuando se adquirió la casa y el alcalde era Mariano Cuartero.  Cruz Roja no tenía sede y estaba en el antiguo hospital que era del Ayuntamiento.  En 2008, celebramos el 25 aniversario de la sede, que, esto es una anécdota, se construyó en 6 meses.

No quiero dejarme otro momento importante que es el relanzamiento de Cruz Roja en Alfaro que realizó  Vicente Moreno Fernández, una figura destacada en la historia de nuestra Asamblea. Todavía está en La Fonda la “moto de Cruz Roja”,  la suya con la que se desplazaba.

¿Cómo se mantiene Cruz Roja?

A través de los socios, también tenemos que decir que hacemos contratos y convenios con los ayuntamientos por la asistencia en eventos, y con otras entidades que organizan actos públicos como el fútbol.  Tenemos aportación de entidades públicas y también hemos tenido aportaciones de particulares como César Ozcoz  y  como Jesús Aznar, que nos legó todo su patrimonio.

Han salido varios nombres en la conversación y seguro que en el pregón saldrán otros protagonistas de la historia de Cruz Roja en Alfaro. ¿Hay más anécdotas?

Una anécdota es que cuando se creó la unidad femenina lo primero que hicieron fue comprar una lavadora. Antes lavaban los voluntarios en sus casas.

Es frecuente ver a Cruz Roja junto a otras organizaciones como el 112 o Cáritas, ¿hay buena colaboración?

El 112 depende más de los gobiernos regionales, pero sí, estamos liados, estamos unidos y ya ves que hay ambulancias en las que pone Cruz Roja, 112 y Gobierno de La Rioja.  Con Cáritas nos coordinamos para no dividir esfuerzos,  también con el Banco de Alimentos, y con los servicios sociales de organismos oficiales.

¿Cómo se ha notado la crisis en una organización humanitaria como Cruz Roja? 

Se está notando, se han multiplicado las personas que necesitan ayuda. Si en alimentación se atendía 10 o 12, ahora rondan las 200 personas y son personas de los pueblos, de Alfaro, no sólo emigrantes.  Hay mucha necesidad y gente que va a Cruz Roja porque no puede pagar el piso a final de mes, aunque la ayuda que damos es más bien de alimentos. Otros, personalmente lo creo, también lo necesitan y no van porque, quizá, no se atreven. 

¿Se ha multiplicado también la solidaridad?

Sí, pero quizás no ha aumentado en la proporción que haría falta en estos momentos. Por eso yo animo a que, si se tiene un paquete de arroz que sobra en la despensa, se aporte como ayuda porque para otro supone ver la despensa llena.

¿A qué sabe Alfaro para el presidente de Cruz Roja comarcal?

Alfaro sabe a solidaridad, a voluntariado y a  buen hacer en pro de los alfareños  y de todos aquellos que necesitan la ayuda de Cruz roja. Estamos siempre a disposición para cuantas necesidades tengan. Cruz Roja les apoyará siempre, siempre estaremos a su disposición.